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EL DESCUBRIMIENTO DE LAS FUENTES DEL NILO

Escrito por J. F. Hernando J. on . Escrito en Blog

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El descubrimiento
Cuando nos hablan de descubrimientos a manos de británicos lo primero que nos puede venir a la cabeza es la imagen de unos señores muy solemnes, educados, protocolarios... que en nombre de su país, rey (reina) y para su gloria han descubierto tal sitio o han sido los primeros en llegar..., bien, posiblemente esa imagen la hemos visto en películas o en documentales (el Séptimo Arte y el documental anglosajón que lo acapara casi todo...), pero bien que podría aplicar esa misma imagen a otras nacionalidades, seguro que lo hace, sin embargo la historiografía anglosajona predominante, la aculturación anglosajona a otras naciones e incluso la falsedad  ha hecho ver logros y metas demasiadas veces británicas...

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Un ejemplo histórico de unos tantos muchos que hay, porque los hay, nos ilustrará..., pero en este caso será un ejemplo "dulcificado" por su 50% verdadero a pesar del otro 50% falso...


Cuando nos preguntan quien descubrió las fuentes del río Nilo (desde la antigüedad se tiene constancia de intentar hallar los nacimientos o fuentes del Nilo, pero se sabe que su búsqueda nunca concluyó... de hecho el historiador Heródoto alcanzó Elefantina; los egipcios navegaron por el Nilo hasta aproximadamente el lugar hoy llamado Jartum y, Roma, en época de Nerón, se cree que envió a dos militares-exploradores que llegaron a una zona de ciénagas que llamarían Sudd....) pensamos o respondemos automáticamente en que fueron los ingleses, los descubridores de los nacimientos o fuentes del río Nilo; pero esa afirmación o respuesta es verdadera en solo una parte y no en su conjunto como se nos ha hecho creer o incluso enseñado...
El río *Nilo (su afluente principal es el Atbara, topónimo donde también drena) tiene un nombre, pero también podríamos decir que tiene dos apellidos: **Blanco y Azul (apellidos estos que se unen a su nombre propiamente dicho: Nilo, en Omdurmán, Jartum, cuyo nombre  imperarà sobre sus apellidos hasta su desembocadura en forma de delta en el mar Mediterráneo), o sea, el Nilo Blanco y el Nilo Azul (el Nilo Azul también tiene un importante afluente el cual nace en las montañas abisinias) en cuyo final (principio) de los mismos se encuentran sus nacimientos o fuentes, uno, el Blanco, en el lago Victoria, aunque su fuente más remota se considera el rio Kagera y a su vez su afluente el rio Luvironz, ademàs de todos los arroyos que drenan al lago y, el otro el lago Alberto con el rio Ruwenzori procedente del lago Eduardo; por otro lado, el Azul, en el lago Tana y todos los arroyos que desembocan en el mismo lago que aportan caudal siendo uno de ellos el Abbay Wenz ( Rio Grande) considerándose como la fuente primigenia del Nilo Azul en zona del macizo etíope.
El descubrimiento de las fuentes del Nilo, (casi siempre se generaliza lo de fuentes al Nilo Blanco olvidándose de las también fuentes del Nilo Azul), pero el de "apellido (Blanco)" fueron descubiertas por los británicos...  John H. Speke allá por el año 1862 (unos 250 años después de Pedro Pàez ¿quién es este personaje, por qué aludimos a él aquí...? más adelante se nos responderá....). En 1850, el África ecuatorial era uno de los lugares del planeta donde no había constancia de visita de  geógrafos europeos (los comerciantes àrabes de esclavos y seguramente navegantes portugueses conocían la zona de los grandes lagos africanos), sin embargo los ingleses estaban afanados y deseosos de buscar  las míticas fuentes del Nilo (la Royal Geographical Society patrocinó una expedición) y de paso...  nuevos territorios por colonizar o evangelizar en esa zona de la África central.

Exploradores del Nilo Blanco:
David Livingstone (doctor, misionero y explorador),  exploró grandes zonas alrededor del lago Tanganika buscando en vano las fuentes del Nilo, entre los años 1866-1873, además creía que la fuente del Nilo se hallaba al sur del lago Victoria y no en el mismo lago.

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Fueron Sir Richard Francis Burton y John Hanning Speake dos oficiales del ejército indio los que serían elegidos para dirigir una expedición que tendría algo màs de suerte..., todo comenzó el 16 de junio de 1857 ambos partieron de Zanzibar se reclutaría a numerosos porteadores, guía àrabe  y escolta armada, pero desde un principio comenzaría los problemas, la Sociedad que patrocinaba la expedición  no podía hacer frente económicamente a los pagos, el viaje en sí, también desde un principio se presentaba complicado, atravesando zonas peligrosas, desiertos, pantanos, montañas, y la salud de los integrantes de la expedición también se complicaría, pues la enfermedad acechaba... El día 13 de febrero de 1858 se encontraron con el lago Tanganika, eran los primeros europeos en verlo (eran transportados y se encontraban enfermos). Explorando el lago se dieron cuenta que este no podía ser la fuente del Nilo (Blanco), pues el rio Ruzizi fluía hacia el lago y no de él. Estuvieron por la zona unos meses, en Ujiji y después en Kazeh, sobre todo Burton tenía que recuperarse de su enfermedad... Ese mismo año de 1858, Speke que se encontraba algo mejor haría una incursión en solitario hasta el lago Victoria, al que identificaría como fuente del Nilo (Blanco) escribiría:
"No me cabe ninguna duda respecto a que el lago que tengo a mis pies es el  origen de ese interesante río (el Nilo), cuyas fuentes han sido objeto de gran especulación, al mismo tiempo que meta de muchos exploradores"
Speke, bautizó al lago con el nombre Victoria en honor a su reina, acto seguido volvería a Kazeh contándole jactanciosamente el hallazgo a su colega Burton, pero este rehusó creerle y se aferraba a que el lago Tanganika podría ser la verdadera fuente del río, entonces Speke le propuso que fuera con él a explorar más el lago Victoria y sacara  sus propias conclusiones, cosa que rechazó. Burton no cambiaría de parecer. Speke y Burton seguían enfermos y tuvieron que regresar, tardarían cuatro meses en volver a Zanzibar, pero el tiempo tampoco hacia que hubiera mejor relación entre ellos, seguirían juntos en el viaje hasta Adén, a partir de ahí se separarían, y rompiendo un acuerdo que tenían, Speke que llegó a Inglaterra antes que Burton declaró que había hallado el nacimiento del Nilo (Blanco). Pasaron varios meses, y Speke adulado y abrumado por el éxito contactó con la Royal Geographical Society para que le financiara una expedición  que verificara su descubrimiento, cosa que ésta aceptó. Speke para la ocasión elegiría a otro oficial del ejército indio que le acompañase, su nombre era James Augustus Grant, en 1860 llegaron a Zanzibar, de allí viajaron hasta Kazeh (Tabora) y después tomaron dirección norte hacia el lago Victoria pero con el propósito de llegar rodeando el lago hasta las cataratas Ripon para que se confirmase su descubrimiento, como emisario el Nilo Victoria o Somerset. Esto fue entre los años 1861 y 1862, la Sociedad aceptaría en un principio la declaración de Speke, pero algo más tarde vio que era algo prematuro y no cierto del todo... pues el río Kagera que alimentaba el lago no había sido explorado. Pasó otro año y en 1863, Speke, contactaría con otro explorador financiado por la Royal Geographical Society, esta vez se trataba de Samuel Baker y su esposa Florence: les comentó que había oído hablar de otro lago, el Luta Nzige (lago Alberto), situado más al norte, Baker creyó en Speke, se pondría manos a la obra... Sería apresado por el rey de Bunyoro y pasaría dificultades, pero la expedición encontraría el lago en 1864, el Nilo Alberto, otro emisarío del Nilo (Blanco). El descubridor le daría el nombre de Alberto en honor del esposo de la reina Victoria. Baker, afirmaria con toda razón que este lago era otra fuente primaria del Nilo Blanco (anotarían que el río que entraba en el lago por el sureste y salía hacia el norte era el Nilo), pero se le escapaba un detalle el lago era alimentado por el rio Semiliki procedente del lago Eduardo (otra fuente del Nilo Blanco) y diversos ríos  que drenan en él procedente de las montañas Ruwenzori (las famosas Montañas de la Luna), cuyo descubridor en 1888 tendría el honor de ser el galés Henry Morton Stanley (su verdadero nombre, John Rowlands). El lago Eduardo sería bautizado con ese nombre, en honor al principe de Gales.

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El Dr. Livingstone.

Hay que decir también que en 1864 se convocó a Speke y Burton a la British Association for the Advancement of Science, para debatir quien tenía razón y sacar conclusiones sobre el nacimiento del río Nilo, pero Speke murió en un accidente de caza...
Entre 1873-1876 el general Charles G. Gordon (demostraría que del lago sale un río) haría un viaje a la zona de los grandes lagos, confirmaría y estaría de acuerdo con Speke en que el lago Victoria era la fuente del Nilo.
Recapitulando a los orígenes de la aventura-histórica y con toda su dosis de leyenda, se podría decir que después de  1700 años, Ptolomeo podría tener razón... en el año 150 dibujó un mapa del Nilo basado en narraciones que había escuchado de viajeros... situó la fuentes del Nilo (Blanco) en las nevadas Montañas de la Luna, los montes Ruwenzori. Modernamente la geografía de las fuentes del Nilo la establecería Stanley en 1887-1889.
Se observaría que el río Semiliki viajaba ladera abajo desde el lago Eduardo hasta el lago Alberto el cual se mezclaba con el río que salía del lago Victoria, quedaría probado que este último era el nacimiento del Nilo "Blanco". El mapa de Ptolomeo era notablemente exacto...

Exploradores del Nilo Azul:
Las fuentes del Nilo, el de "apellido" Azul no fue descubierta como se ha enseñado o  querido enseñar por los  británicos, y concretamente se ha dicho que el escoces James Bruce reclamaría para si la gloria de ser el primer hombre occidental que vio las fuentes del Nilo (Azul), allá por el año 1769, el cual incluso escribiría un libro con su "hazaña" reivindicándola como suya propia y pretenciosamente llegaría a escribir:
 "He triunfado sobre reyes y ejércitos"
Claramente en alusión a reyes y poderosos de la antigüedad que desearon hacerlo...
Fue Pedro Pàez (aludimos a este personaje al comienzo del artículo a él) 1564-1622 jesuita español que el 21 de abril de 1618.. Llegó, vio y constató que se encontraba en las fuentes del Nilo Azul.

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Todo comenzó con la tarea de la Evangelización del pueblo etíope, cosa que también indirectamente hizo serle descubridor. Pedro Páez fue incorporado en las misiones jesuitas de Oriente allá por el año 1588, viajaría a Goa en la India y al cabo de un año sería enviado a Etiopía para reforzar la misión jesuita junto al sacerdote experimentado y mayor que él, Antonio de Monserrat; el barco donde viajaban fue capturado por piratas en los mares de la península arábiga y acto seguido fueron vendidos como esclavos a los turcos, eso era en el año 1589, pasarían seis años de esclavitud hasta que en 1595 serían rescatados. En la mente de Pàez se encontraba el deseo ferviente de ir a Etiopía, en 1603 conseguiría llegar, pero esta vez iría solo aunque con la misma misión: evangelizar, tendría el privilegio y la suerte de convertir al catolicismo al emperador Za Denguel y su sucesor Susinios, este último lo nombraría su capellán personal.
En esta nueva etapa de su vida tendría la oportunidad de viajar en expediciones militares con el emperador, en una de ellas llegó a las montañas de Sahala al sur del lago Tana allá por el año 1618, dándole la oportunidad de paso, para convertirse en el primer occidental que contemplaría las fuentes del Nilo (Azul) con fecha de 21 de abril de 1618. En su libro escribiría:
"Y confieso que me alegré de 'ver' lo que tanto desearon ver antiguamente el rey Ciro y su hijo Cambises, el gran Alejandro y el famoso Julio Cesar"
Hubieron de pasar 10 años más para que otro europeo, el jesuita portugués Jerónimo Lobo llegara a las fuentes y, el escocés James Bruce -que se atribuyó el descubrimiento de los nacimientos del Nilo Azul- sería el tercer en lograrlo, pero 151 después del jesuita español Pedro Páez.


Notas
* Etimológicamente el nombre Nilo tiene un étimo incierto, en latín es Nilus de ahí procede la palabra española Nilo. El nombre egipcio del río es heper o hepy que significa 'el rio'; también se ha visto que puede estar relacionado el nombre con la raíz semítica nhl río y en árabe nahr río.
** En cuanto a la denominación de Nilo Blanco y Nilo Azul a partir de Jartum donde se une o confluyen (azul desde Etiopía, Blanco desde el lago Victoria) no hay seguridad de el porqué de estos nombres, pero si que hay una hipótesis que de ser cierto despejaría la incógnita, se basa en que los antiguos usaba los colores para simbolizar los puntos cardinales, en este caso el blanco representa al Oeste y el azul al Este.


Bibliografía 
Antes que Nadie, Fernando Paz, Editorial LibrosLibres, 2012
Atlas de los Exploradores Españoles, VV. AA. Geoplaneta, Sociedad Geográfica Española, 2009
Atlas Universal Planeta, VV.AA. Editorial Planeta, Institut Cartogràfic de Catalunya, 2007
Diccionarios de nombres geográficos y étnicos del mundo, Roberto Faure Sabater, Editorial Espasa.Calpe, 2004
Exploradores del mundo, VV.AA. Geoplaneta, Editorial Planeta, 2011
Los setenta grandes viajes de la Historia, Robin Hamburg-Tenison, Editorial Blume, 2007


Saludos.

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